Teorias da conspiração

Li, outro dia, um artigo enviado por jornalista amigo de Portugal. O artigo, publicado na imprensa francesa, chamou minha atenção pela clareza, simplicidade e, por conta disso mesmo, da eficácia de sua argumentação. Resolvi treinar um pouco o meu Francês e, com ajuda de um dicionário e do Google Translator, apresento o texto em Português. Parece-me bem oportuno.

A histeria anti conspiração também afeta os campos científico e acadêmico, por Wayan, 12 de julho de 2021, Le Saker francófono

A atual histeria da mídia sobre as “teorias da conspiração” está infectando os campos científicos e as humanidades em particular. Ao ler certos artigos sobre Psicologia, percebe-se que os próprios psicólogos caem no famoso “viés de confirmação cognitiva” que são tão rápidos em detectar em seus pacientes, em geral, e em “teóricos da conspiração”, em particular. Quando você vê o cisco olho do seu vizinho…

Para mostrar a vocês este fenômeno, vamos analisar um texto publicado pela assim chamada muito séria British Psychological Society (BPS) por se tratar de um exemplo edificante que mostra que a seriedade científica e a objetividade desaparecem facilmente quando os orçamentos concedidos são dependentes do resultado esperado da pesquisa. Em outras palavras, proponha um estudo para mostrar os preconceitos cognitivos dos partidários da teoria da conspiração e você obterá um orçamento de pesquisa; proponha um estudo para investigar as causas do fato de que “as teorias da conspiração deram um salto nos últimos anos” e “60% dos britânicos acreditam em uma teoria da conspiração” e é improvável que você consiga uma.

É assim que o dinheiro corrompe a ciência; não diretamente, mas por meio de uma seleção assaz política de projetos de pesquisa científica. E, bem evidentemente, a Psicologia e a Sociologia estão na linha de mira dos poderosos que desejam controlar a sociedade. De repente, chegamos a um ponto em que uma caricatura da ciência continua a se pretender “ciência objetiva” e em que cientistas sérios, vale dizer, aqueles que iniciam pesquisas sem preconceitos ou conclusões antecipadas, são muitas vezes descartados das universidades ou, se eles rompem de qualquer maneira, são denegridos pela mídia de encomenda; como vemos cada vez mais frequentemente neste período de reversão total de valores. A Lancet já havia nos dado um vislumbre disso há pouco tempo. Aqui está, pois, este texto com, em itálico, minha crítica aos argumentos utilizados. Não sou psicólogo, nem cientista. Isso quer dizer que mesmo um amador pode facilmente desmontar um texto escrito pela “muito séria British Psychological Society”, d etal modo que, sob pressão sociopolítica, o nível atingiu o da sarjeta.

Como falar com um ente querido que acredita em teorias da conspiração?, por Emily Reynolds, 7 de julho de 2021, British Psychological Society

As teorias de conspiração ocorreram nos últimos anos, como temos reportado com frequência. Um estudo de 2018, por exemplo, descobriu que 60% dos britânicos acreditam em (uma única, mas qual?) teoria da conspiração. (será, portanto, necessário começar por colocar a questão: por que tal número?) Paralelamente, o surgimento do QAnon na América é particularmente alarmante. (Mas não, BPS prefere fazer um paralelo com uma associação política pró-Trump, um Godwin Point à la Trump, desde o primeiro parágrafo. Muito científico como abordagem).

Portanto, já dois erros para um artigo científico. 1) não dar definição precisa do conceito sobre o qual você vai falar, vale dizer, especificar o que é uma teoria da conspiração. 2) colocar todas as teorias da conspiração numa mesma cesta. Isso evita especificar que o âmbito vai do mais válido ao mais delirante e permite que TODAS se classifiquem como delirantes. Ainda aí uma generalização indigna de um artigo que se pretende científico.

É fácil descartar os teóricos da conspiração – mas não é um modo produtivo de abordar o problema. Em vez disso, os pesquisadores estão estudando porque as pessoas se deixam conduzir por tais sistemas de crenças (Primeiro preconceito. Para a autora e os pesquisadores de quem ela fala, uma teoria da conspiração, seja ela qual for, é uma crença que não se baseia em nenhum fato estabelecido e pela qual não nos “deixamos conduzir”, como com uma droga), mesmo em detrimento de suas relações pessoais. Esses trabalhos podem nos ajudar a entender por que as conspirações se espalham, e nos fornecer conselhos úteis para falar aos próximos que podem ter sucumbido a uma teoria da conspiração. (E ela ainda insiste em dizer que qualquer teoria da conspiração é uma crença à qual se “sucumbe”, como a uma droga ou a uma maldição. Isso não é mais ciência, isso é lavagem cerebral, mas “lavagem científica séria”, não é?)

Por que as pessoas acreditam em teorias da conspiração?

(Pode ser porque algumas não sejam apenas “teorias”? Mas não, esta evidente hipótese não será considerada)

Existe um certo número de razões pelas quais uma pessoa pode ser atraída por uma teoria da conspiração, frequentemente ligada a necessidades psicológicas frustradas (para nos colocar “cientificamente” os pingos nos is).

“A primeira dessas necessidades é epistêmica, ligada à necessidade de conhecer a verdade e de ter clareza e certeza”, explica Karen M. Douglas, professora de Psicologia social da Universidade de Kent. “As outras necessidades são existenciais, que são ligadas à necessidade de se sentir em segurança e de ter um certo controle sobre as coisas que estão acontecendo ao nosso redor, e sociais, que são ligadas à necessidade de manter nossa autoestima e de se sentir positivo em relação aos grupos aos quais pertencemos.” (“Conhecer a verdade, necessidade de segurança, controle dos acontecimentos, manter a autoestima e sentir-se positivo”. Esta é uma descrição que poderia caracterizar 99% das pessoas de espírito são, e não uma característica própria dos “teóricos da conspiração”) Assim, por exemplo, se uma pessoa está angustiada pela pandemia e se sente a perder o controle, ela pode ser atraída por teorias que sugerem que ela está errada, satisfazendo assim suas necessidades existenciais. (Não há teoria da conspiração pretendendo que a pandemia é falsa. São certos políticos ocidentais que, desde o início, preferiram minimizá-la. Assim, um argumento de má-fé ou ignorância do assunto, apenas para torcer a realidade e fazê-la aderir a hipótese. Quanto aos anti vacinas que a mídia chama de conspiradores, eles não estão angustiados pela pandemia”, é bem por isso que eles acreditam que a vacinação não deve ser obrigatória. Também notamos aqui o deslize semântico, tratar de anti vacinas as pessoas que estão reclamando simplesmente a livre escolha para a vacinação.) Se ela está frustrada por uma situação particularmente política, ela pode começar a explorar soluções aparentemente claras de questões sem resposta (a política não é metafísica, há sempre uma resposta para a pergunta, se alguém se der ao trabalho de investigar. E se a resposta não é clara, então está tudo bem ser cético), satisfazendo assim as necessidades epistêmicas. 

Existem também muitos fatores de risco ligados ao pensamento conspiratório: as teorias da conspiração podem ser alimentadas pelo desejo de se sentir especial ou pela apatia política, por exemplo. Pessoas que têm um baixo nível de mentalidade crítica são igualmente mais propensas a acreditar em teorias da conspiração, como explica por Stephan Lewandowsky, coautor de um recente manual sobre a teoria da conspiração e titular de uma cátedra de Psicologia cognitiva na Universidade de Bristol. (Parece, no entanto, intuitivamente, que é por que se tem um espírito crítico que se busca uma explicação para os comportamentos frequentemente pouco racionais dos dirigentes. A gente não se contenta Não acreditamos, felizmente, que eles trabalham para o bem público quando tantos fatos nos demonstram o contrário.)

Aqueles que aderem às teorias da conspiração são “geralmente pessoas que pensam que a intuição é um melhor meio de conhecer a verdade do que os dados – pessoas que pensam que sua intuição lhes diz em que eles devem acreditar e que não têm necessidade ou não querem provas para tomar uma decisão”, diz ele (Ah, bom, então, aqueles que repelem todo fato oficialmente etiquetado “teoria da conspiração” o fazem baseando-se em fatos e não sobre uma intuição ou uma crença? A história nos mostra, no entanto, o contrário). “Eles não têm um nível saudável de ceticismo.” (Eis um novo conceito novo muito científico, o “nível SAUDÁVEL de ceticismo”).

As teorias da conspiração, por sua natureza, também são “auto selantes”, o que significa que as evidências não podem ser usadas para refutá-las – uma das razões pelas quais elas são tão difíceis de contrariar. “A ausência de toda evidência é considerada como prova da teoria”, explica Lewandowsky. “Para dar um exemplo a vocês, alguém afirmou no ano passado no YouTube que Anthony Fauci distribuía pessoalmente o dinheiro num laboratório em Wuhan. Quando o entrevistador disse que não havia provas, ele respondeu: “Veja você, a que ponto a dissimulação é boa. Não há provas, porque eles encobrem as coisas muito bem.” (Então, o exemplo vai ao ponto e cai n’águaa a água, desde que o próprio Fauci foi, ele mesmo, forçado a reconhecer uma ligação entre ele e este laboratório. Vamos esperar muito tempo ainda por qualquer retratação por parte deste eminente “titular de uma cátedra em Psicologia cognitiva na Universidade de Bristol”)

Como falar com alguém que acredita em teorias de plotagem?

Em um mundo ideal, nós impediríamos as teorias da conspiração de fixar raízes, em primeiro lugar. (e a melhor maneira de alcançar este ideal não seria justamente denunciar as teorias em lugar de denunciar os lançadores de alerta?) Como Douglas e seu colega Daniel Jolley fazem observar em seu estudo sobre o movimento anti vacinas, a “inoculação” pode ​​impedir a influência de teorias da conspiração para começar.

Eles constataram que os argumentos anti conspiração aumentaram a intenção de vacilar uma criança quando foram apresentados antes das teorias da conspiração. Mas uma vez essas conspirações eram estabelecidos, era muito mais difícil corrigi-las, mesmo com argumentos que eram factuais e pareciam lógicos.

Falar com alguém antes que ele mergulhe no mundo das teorias da conspiração, poderia, portanto, ser uma maneira de impedi-lo completamente – o que Lewandowsky e outros autores chamam de “prebunking” (ou, numa linguagem menos politicamente correta, “propaganda preventiva”). Como David Robson escreveu em The Psychologist, no ano passado, não se trata de, apenas, apresentar novas informações, mas sobretudo incentivar as pessoas a darem prova de espírito crítico e de armá-las com técnicas de proteção contra a desinformação (Excelente iniciativa para conduzi-los a reparar no que inunda as mídias públicas). (O jogo “Bad News”, desenvolvido por pesquisadores da Universidade de Cambridge, é um exemplo de intervenção orientada sobre o pensamento crítico).

Não é, no entanto, fácil dissipar uma teoria da conspiração, uma vez que ela esteja bem ancorada. “No momento em que as pessoas acreditam em qualquer coisa tão forte, é difícil fazê-las modificar o ponto de vista mudar de opinião”, explica M. Douglas. (Assim como será difícil para o Sr. Douglas admitir que muitas teorias da conspiração são comprovadas, como pelo exemplo anterior de Fauci”). As pessoas são muito talentosas para selecionar e interpretar as informações que parecem confirmar o que elas já acreditam e para rejeitar ou mal interpretar as informações que vão contra essas crenças.” (A quem você diz isso). (Isto é o que é chamado de “viés de confirmação”, viés cognitivo que afeta a todo mundo, o professor Douglas, aí incluído. O psicólogo que ele afirma ser devia saber, mas os sapateiros são sempre …).

Mas, como escreve o estudioso Jovan Byford em The Conversation, “as teorias da conspiração são sustentadas por sentimentos de ressentimento, indignação e desencanto em relação ao mundo”. (Certamente, e há frequentemente muito disso). É, portanto, importante compreender as emoções que podem se ocultar por trás das falsas crenças de alguém e tentar sentir empatia por sua visão. (Os “teóricos da conspiração” são, portanto, pessoas doentes com “falsas crenças”, enquanto as de Jovan Byford só podem ser verdadeiras. Como um bom psicólogo você tem que ter pena deles, os pobres).

Um estudo publicado em Personality and Individual Differences no início do ano revelou que as pessoas que aderem às teorias da conspiração em torno da Covid-19 são mais suscetíveis de sentir ansiedade, enquanto outro revelou que numerosos teóricos da conspiração têm também o sentimento de não ter mais que um pouco de controle sobre sua vida ou sobre as situações políticas em que eles se encontram. (O que é totalmente lógico, visto que desde o início desta pandemia a população está mergulhada em um clima midiático anxiogênico e os governos nos impedem de viver livremente e, portanto, nos fazem perder o controle de nossa vida).

Douglas sublinha que as pessoas que acreditam em conspirações podem se sentir “confusas, inquietas e alienadas”. Seria, portanto, contraproducente se comportar de maneira hostil ou ridicularizá-las. “Isso só rejeita o ponto de vista delas e corre o risco de aliená-las ainda mais e empurrá-las mais para as teorias da conspiração”, disse ela. “É importante manter sua calma e ouvir.” “É tudo uma questão de empatia”, concordou Lewandowsky. “Ridicularizar as pessoas não ajuda – e há algumas evidências que sugerem que você não deveria fazê-lo.” (Este é o caso para toda argumentação intelectual e não apenas específico para “teóricos da conspiração”) Como toda pessoa que teve uma conversa tensa em família sobre política poderá atestar, pode ser difícil não responder de maneira combativa se você está fundamentalmente em desacordo com a maneira como alguém vê o mundo. Mas um estudo da Harvard Business School, publicado em Organizational Behavior and Human Decision Processes, sugere que é preferível ser receptivo. 

A equipe, liderada por Mike Yeomans, sustenta que a “receptividade conversacional” é a chave para desarmar o conflito: se você falar com alguém de uma forma que indique que está receptivo às suas opiniões e suas crenças, é mais provável que ele seja persuadido pelas suas próprias.

Simples frases como “Eu entendo que…” ou “O que você diz é…” podem, portanto, preencher a lacuna que separa você de alguém cujas opiniões são totalmente diferentes – e mesmo que isso não signifique que ele rejeite uma crença conspiracionista, pode ajudar uma relação a permanecer amigável e não antagônica. (em resumo, o beabá de toda boa comunicação)

Poder e propósito

Como sublinha Lewandowsky, dar poder às pessoas pode também ajudar a combater o pensamento conspiracionista. Como vimos, a crença em teorias da conspiração está estreitamente ligada a um sentimento de incapacidade – segue-se que o fato de incutir um sentimento de controle poderia ajudar a repelir o conspiracionismo.

Em um nível pessoal, as pessoas podem ser responsabilizadas por intervenções que encoragem o pensamento analítico e lhes relembrem os momentos em que tiveram controle. Em um estudo, por exemplo, os participantes a quem foi pedido que se lembrassem de uma situação na qual estavam no controle eram menos suscetíveis à crença em uma teoria da conspiração, do que aqueles a quem foi pedido que se lembrassem de uma situação na qual eles não tinham controle. Essas abordagens podem ajudar você a fazer mal a um ente querido. (Lembre-se, querida, da época em que votar ainda significava alguma coisa. É isso. É melhor? Então agora você não acredita mais que alguns conspiraram para nos impor Macron?)

“Uma das coisas que você pode fazer é devolver às pessoas o sentimento de ter o controle de suas vidas”, explica Lewandowsky. “Uma das razões pelas quais as pessoas se tornam teóricos da conspiração é porque elas têm a impressão de que perderam o controle de suas vidas e estão com medo – essa é uma das razões pelas quais uma pandemia irá desencadear mais esse tipo de pensamento, porque as pessoas perderam o controle de suas vidas.”

“Portanto, essa é uma forma indireta de alcançar isso –

 não tente convencer alguém a não fazer isso, mas faça com que se sinta bem por estar no comando de sua vida. Então, eles podem gradualmente desistir, porque não precisam mais disso.”

Isso não significa que sempre será possível desiludir alguém de suas crenças. “Os crentes obstinados que estão realmente na toca do coelho… eles são extremamente difíceis de alcançar”, diz Lewandowsky. É igualmente importante proteger seu próprio bem-estar quando você tem conversas que podem ser frustrantes ou incômodas. Mas tratar as pessoas que acreditam em teorias da conspiração com empatia e calma pode ser o primeiro passo para uma conversa produtiva.

Fim do artigo

O original se encontra no seguinte endereço: https://lesakerfrancophone.fr/lhysterie-anticomplotiste-touche-aussi-les-domaines-scientifiques-et-universitaires

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